12 Hechos poco conocidos que aprendí luego de vivir en China

Anna Stelmah es una bloguera rusa que se mudó a la provincial de Shanxi en China. En la actualidad, trabaja como profesora de inglés en un jardín de niños. Desde los primeros días, Anna se enamoró de este país y es por ello que ha querido compartir su experiencia con todos nosotros.

En este artículo aprenderás nuevas cosas. Por ejemplo, por qué algunos niños necesitan una estampa en la frente y por qué en este país es sumamente lamentable pedir pizza.

No han aprendido a hacer una verdadera pizza

No les aconsejo visitar restaurantes de comida occidental en China. De todos modos, no será comida occidental.

La pizza se prepara con una masa de levadura dulce, a veces con frutas y siempre con un abundante relleno. Parece una pizza casera porque hay tanto relleno que no se puede tomar un pedazo con una sola mano y, al final, todo se desmorona. Como resultado, obtienes un tipo de desastre caliente.

Durante las bodas, es común ahuyentar a los malos espíritus

Nuestros vecinos del complejo habitacional festejaron su boda hace poco. El suelo estaba tapizado de tela roja, incluso hasta en el elevador. En todas partes pegaban caracteres chinos de doble felicidad para desear el nacimiento de un bebé.

Todo el patio, desde la entrada, se cubrió con tela roja y se colgaron lámparas rojas. Antes de la entrada colocaron un arco rojo con dragones y elefantes a los lados. Desde las 8 de la mañana tocaron los músicos y lanzaron petardos. Al parecer, eso ahuyenta a los malos espíritus.

La mañana y la tarde son tiempos para deporte y bailes

A las 6:30 de la mañana hay más gente en la calle que durante el día. En gran medida, son pensionados, pero también hay bastantes jóvenes. Cuando salía a correr por las mañanas en mi ciudad natal, casi todos los días me encontraba a las mismas cinco personas. Aquí, son múltiples personas, sin duda hacen un buen trabajo. La mayoría camina a paso rápido, algunos de espaldas, y otros corren.

También vale la pena hablar sobre los bailes en las plazas. Exactamente a las 6:30 y 20:30, en las grandes y pequeñas plazas ponen música. Los encargados, en atuendos y guantes blancos, marcan el paso y todos los que quieran pueden seguirlos. Por las noches, bailan con coloridos abanicos y sombrillitas.

En el cine tendrás que leer los subtítulos

En los cines pasan películas sin doblaje con subtítulos en chino e inglés. Es raro que, aun así, los chinos no saben muy bien inglés, considerando que esta es una excelente práctica auditiva.

Algo interesante es que a los niños les permiten entrar a cualquier película. Frecuentemente se puede ver cómo durante la transmisión de una película para adultos, hay niños sentados en la sala.

Los chinos habitualmente no beben té y se “curan” con agua caliente

Aquí toman muy a menudo agua caliente. Especialmente las mujeres. Algunas mujeres chinas no comen helado y no toman agua fría en general porque, de acuerdo con la medicina china, el frío es la energía yin, la cual en las mujeres ya es abundante, por eso la compensan con la energía del yang: agua caliente.

Además, en China se considera que el agua caliente puede curar enfermedades para las cuales nosotros estamos acostumbrados a tomar pastillas desde hace tiempo. Por eso, si le dices a un chino que te duele la cabeza, el estómago, te has resfriado o te sientes cansado, con un 95 por ciento de probabilidad te responderá: “toma más agua caliente”.

En las peluquerías, varios peluqueros pueden trabajar para un mismo cliente

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Hay peluquerías en cada esquina, pero si vas por primera vez, entonces puedes recibir un choque cultural. Tal vez los especialistas son buenos, pero muy sucios. También hay lugares muy bonitos, en donde todos los trabajadores tienen un micrófono para comunicarse y el peluquero necesariamente lava el cabello del cliente antes de realizar el corte.

Cada empleado tiene su trabajo. Uno lava el cabello, otro lo corta, el tercero lo pinta y el cuarto realiza el peinado. Es un verdadero trabajo en equipo del cual quedarás completamente asombrado cuando lo veas por primera vez.

Aquí puedes ver a niños con estampas en la frente

Si en China quieren elogiar a un niño, entonces presionan su frente con el pulgar como si imprimieran algo y le dicen: “Zhēn bàng” (“Eres increíble”). Por un buen comportamiento, a los niños les pegan estampitas. ¿Ya adivinaste en dónde?

El helado puede ser de cafeína y… maíz

Algunos tipos de helados chinos se parecen a la nieve. Además, esta delicia siempre está muy congelada. Lo sacas del congelador y encontrarás un pedazo de hielo, escarcha o cubitos de hielo.

Los helados de frutas siempre son más baratos. Puede tener un sabor a crema o cafeína. Por cierto, el helado de maíz y legumbres me gusta mucho. Inusual pero delicioso.

Me desacostumbré a decir gracias

En China no se suele agradecer por cosas pequeñas, en especial a las personas conocidas. Si has pagado por ello, tus “gracias” se toman como un malentendido y vergüenza. ¿Para qué, si ya todo está pagado? Por ejemplo, ellos no agradecen en el taxi, en restaurantes y en las cajas de las tiendas.

En China se suele confiar en los demás

La expresión “súper protegido” encaja en China tanto en sentido directo como en metafórico. Se debe “tener suerte” para que te ocurra algún incidente. Por un lado, controlan la seguridad: hay cámaras por todos lados, puedes entrar a tu barrio o patio únicamente con ayuda de una tarjeta especial de plástico, la cual también da acceso a la entrada del complejo habitacional. Por otro lado, de quién se protegen, yo aún no lo entiendo.

Lo que más me sorprendió es que los paquetes que son traídos por compañías de transporte, se encuentran en una caja en la calle sin ningún tipo de protección. Simplemente te acercas a la caja, eliges tu paquete y es todo. ¿Entrega con identificación? No, no he escuchado sobre eso.

En la fiesta de la cosecha, marinan ajo

Un día, en el chat de padres, los profesores enviaron este mensaje: “¡Ha llegado la fiesta Laba! ¡Come Laba-gachas y marina Laba-ajo”.

¿Has escuchado de esta fiesta? “La” es el nombre del mes 12 del calendario lunar y “Ba” es el día 8. Hace 3 000 años, esta era la fiesta de la cosecha. En este día, como seguramente ya lo has entendido, comen gachas dulces de varios tipos de legumbres y marinan ajo.

 

Reciben el Año Nuevo en ropa interior nueva

Una de las tradiciones en China es recibir el Año Nuevo con ropa nueva, como si dejaras todo lo viejo en el pasado. Al mismo tiempo, todo debe de ser nuevo, comenzando con la ropa interior y terminando con la chaqueta.

Además, en la noche de Año Nuevo, el jefe de familia debe colocar un sobre rojo con una suma mínima de 100 yuanes bajo la almohada de su esposa e hijos. Aquí, desde la infancia se les enseña a querer el dinero, y esto no se considera materialismo.

¿Has tenido la oportunidad de estar en China o hablar con alguno de sus habitantes?